O Departamento Nacional de Infraestrutura de Transportes (Dnit) foi autorizado pelo ministro dos Transportes, Valter Cassimiro, a fazer um estudo técnico para viabilizar a conclusão da duplicação da BR-116 no perímetro urbano de Valadares e a consequente duplicação da ponte sobre o rio Doce, mais conhecida como “ponte do São Raimundo”, ligando a cidade aos bairros da chamada “Niterói Valadarense”. A  notícia foi passada no final da tarde de quinta-feira (26) pelo deputado federal Fábio Ramalho (MDB/MG), líder da bancada mineira na Câmara Federal, logo após ele ter participado de uma reunião com o ministro juntamente com o superintendente do Dnit, Fabiano Martins. Quem comemorou a notícia foi o presidente da Associação Comercial, Jackson Lemos, que está liderando o movimento em prol da realização da obra, com o apoio do prefeito André Merlo e de várias lideranças políticas da cidade.